viernes, 21 de abril de 2017

A SPANNER IN THE WORKS, Rod Stewart (1995)



Rod Stewart - A Spanner In The Works


Este disco es para mi uno de los mejores álbumes de Rod Stewart, por no decir el mejor. Rod siempre ha sido, sobretodo, un interprete. Así se considera él mismo y aunque también es compositor y arreglista no se siente cómodo con esos roles. Esto ha orientado su carrera desde sus inicios y aunque tiene muchos temas originales, es un artista que habitualmente interpreta muchas canciones de otros, hace versiones. Algunas de sus versiones se han popularizado más que los originales.

Windy Town

Lo cierto es que sus versiones superan en muchos casos los originales, o esa es mi opinión. Rod les da una nueva dimensión, elevando el listón del original hacia el infinito. Ya sea por los arreglos, la música o su rasgada voz y sus estupendas interpretaciones, o por todo junto. Pero la magia que siento cuando le escucho no ocurre con los temas en sus versiones originales, que en su mayoría desconozco en el momento de escuchar estas versiones. Además suele escoger canciones poco conocidas o de artistas no muy comerciales en muchos casos, ayudando a dar visibilidad a estas canciones a un público no muy acostumbrado a ese tipo de artistas. Me ha ocurrido que después de escuchar la canción de Rod, he comenzado a ver la original de otro modo, ha sido más accesible para mi. Eso hace que ganemos todos y sobretodo gana la música.

The Downtown Lights

Leave Virginia Alone

En definitiva, Rod Stewart prefiere cantar composiciones de otros, antes de ponerse a componer el mismo, ya que no se siente cómodo haciéndolo. Esto deriva en que otros le pueden escribir temas originales (algo habitual en muchos artistas solistas) y en las nombradas versiones que el señor Stewart siempre tiene en mente y a las que les gusta dar su toque personal para hacerlas suyas, algo que casi siempre consigue. Así que este disco compuesto por un total de doce canciones, tiene seis versiones. Pero este trabajo es tan equilibrado que nadie diría que en él encontramos temas nuevos y versiones. Todas ellas están hechas de un modo que parecen encajar unas con otras, que parece que fueron concebidas juntas. Esta es la virtud de este disco y la muestra de que este artista sabe como hacerlo del modo correcto, con mucho respeto, y por eso lo hace.

Sweetheart Like You

El genial primer tema es "Windy Town" escrito por Chris Rea y que es una declaración de principios, ya que casi todo el disco seguirá esta línea a excepción de algunos temas más roqueros. Es un trabajo que se percibe tranquilo, casi relajante. La voz de Stewart parece mecerte en muchas canciones y escucharle es una delicia. Bastará con disfrutar de otro genial ejemplo :"The Downtown Lights" (original de The Blue Nile), el segundo tema del disco, para darse cuenta. Con más ritmo "Leave Virginia Alone" (original de Tom Petty) se convierte en uno de los sencillos del álbum. Y "Sweetheart Like You" (de Bob Dylan) en otra genial adaptación.

This

Me gusta mucho "This" (maravillosa) y "Lady Luck" (otro sencillo) que es vital y alegre, muy en su estilo de los ochenta. Genial me parece también "You´re The Star" (segundo sencillo). La canción "Muddy, Sam and Otis" esta dedicada a Muddy Waters, Ottis Redding y Sam Cooke y con "Hang On St Christopher" (versión de Tom Waits) regresa al rock clásico, ese que muchos añoran en él.

Lady Luck

You´re The Star

Muddy, Sam and Otis

Luego encontramos otro ejemplo roquero que es como su titulo "Delicious" y una nueva versión, en este caso de Sam Cooke "Soothe Me", estas dos son grandes ejemplos de como Rod Stewart hace suyas las canciones de otros, parecen que son canciones suyas de toda la vida. El disco finaliza con una insuperable adaptación de un tema tradicional escocés: "Purple Heather", no os perdáis esta maravilla.

Hang On St. Christopher

Delicious

Soothe Me (live)

Purple Heather


Así que este trabajo es, a mi entender, una verdadera obra maestra. Un ejemplo del mejor Rod Stewart. Un disco que me parece imprescindible y que pasó injustamente desapercibido para la mayoría.


sábado, 25 de marzo de 2017

BREATHE, Midge Ure (1996)


Midege Ure - Breathe

Midge Ure tiene una extensa carrera musical y no solo por ser la inconfundible voz de Ultravox. Pero durante los noventa regresó con gran fuerza y éxito gracias a este álbum. Todo ocurrió de repente y de forma bastante insólita para el cantante. Gracias a que su primer sencillo "Breathe" aparecía en un famoso y popular anuncio de la marca de relojes Swatch (en auge en España por aquella década).

Breathe

El disco se convirtió en un superventas gracias al impulso y la promoción de este anuncio. Debido a ello la portada del álbum, al menos aquí, sufrió una importante variación. Se incluyo el nombre de la marca y se añadieron unas esferas de relojes en el fondo de la foto (para que no hubiese dudas). Esta es la portada que lleva el cd que yo compré en aquellos años, al menos en España no fue posible encontrar la original.


Fields Of Fire

Al cantante no le gustó este boom mediático, aunque reconoció que como promoción de un disco es infalible. Nunca su carrera en solitario había sufrido un empuje así y muchos le descubrieron con este álbum. Pero tanta promoción hizo que la critica no lo tuviera mucho en cuenta, y la falta de promoción del resto de sus temas hizo que pasaran inadvertidos.

Free

Guns And Arows

Lo cierto es que es un excelente disco, donde existen canciones que superan al primer y famoso single, sin desmerecerlo. Para mi fue todo un descubrimiento y lo compre por recomendación de un amigo, que me advirtió de que "había mucho más que esa canción...".
"Fields Of Fire", "Guns and Arrows", "Fallen Angel", "Trail Of Tears" o "live Forever" son suficiente motivo para adorar este trabajo. La última sobretodo, suena mucho a Ultravox.

Fallen Angel

Lay My Body Down


Live Forever

Lo más flojo del disco a mi entender, serían "Sinnerman", "May Your Good Lord" y "The Maker", que sin estar mal, nunca me apetecen igual que el resto, por algo será. Luego está "Free" que esta a caballo entre unas y otras.

May Your Good Lord

Independientemente de mis preferencias, estamos sin duda ante un gran disco, poco valorado en general y muy olvidado por los medios. Gran trabajo de un artista que nos obsequia con algún disco muy de vez en cuando. Esperamos que se anime pronto a traernos algo nuevo.
De momento aquí queda esta entrada, que como todas las entradas de este blog solo aspiran a promocionar el disco en cuestión y darlo a conocer un poco más...


miércoles, 1 de febrero de 2017

THE BREATHTAKING BLUE, Alphaville (1989)



Alphaville - The Breathtaking Blue


En la entrada referente a esta banda que escribí en El Viejo Pop (aquí), ya resumí mi entusiasmo por Alphaville y su forma de hacer y entender la música. Este trabajo es uno de esos desconocidos álbumes que cuando le dedicas tiempo te entusiasman.

Summer Rain

Después de sus exitosos dos primeros discos: "Forever Young"(1984) y "Afternoons In Utopia"(1986), repletos de éxitos llegó el final de la década. En aquel momento recuerdo muy bien como todo lo que había estado de moda pasó a segundo plano (al menos en España). Lo que supuso que la mayoría de bandas de los ochenta se sumieron en una especie de invierno mediático y, a pesar de editar discos, nadie en nuestro país los tuviera en cuenta. Por ello hay y hubieron en aquel momento muchos seguidores del grupo que pensaban que con aquellos dos primeros discos se terminaba la historia de Alphaville. Pero no fue así, este disco de 1989 demuestra que estaban ahí y sus dotes compositoras y musicales iban en aumento.

Romeos

Este estupendo disco carece de éxitos reconocibles en nuestro país, pero no en el resto de Europa donde la banda continuaba presente. Aunque con los años su ámbito de influencia iría limitándose a los países nórdicos como Alemania, Rusia y zonas de influencia. Donde muchos grupos, sobretodo de origen alemán o de algún otro país como Noruega, siempre fueron aclamados y conservaron miles de fans

She Fades Away

The Mysteries Of Love

"Summer Rain", "Romeos", "She Fades Away" o la genial "The Mysteries Of Love" son canciones que requieren de una escucha a conciencia, dejándolas sonar hasta el final. Para disfrutar de los diferentes registros de voz de Marian Gold y su forma de interpretar, que gana puntos a medida que transcurre el disco y nos vamos haciendo con las canciones. 


Heaven Or Hell

For A Million

Middle Of The Riddle

Pero no nos olvidemos de la maravillosa "For A Million", la delicadeza de "Heaven Or Hell" o la exquisita e instrumental "Patricia´s Park" que completan un grupo de buenas canciones que por si mismas dan sentido a este trabajo.

Patricia´s Park

Lo más flojo del disco, bajo mi punto de vista, es "Ariana" y "Middle Of The Riddle", que yo creo que hubiesen sido prescindibles. "Anyway" esta a medio camino, digamos que son canciones que no convencen igual que el resto.

Anyway

En general un gran disco, que no recibió el reconocimiento que merece y que en nuestro país pasó inadvertido. Gracias a internet es posible informarse y recuperar todo aquello que desconocíamos sobre nuestros grupos preferidos y Alphaville es un grupo que muchos creen conocer y tan sólo conocen una pequeña y nostálgica parte. Hay mucho más que descubrir de ellos aún (su último trabajo se editó en 2010) , aunque no son de los que sacan un disco cada año o dos, siempre estuvieron en activo y preparan nuevo disco para 2017.


domingo, 8 de enero de 2017

OLDER, George Michael (1996)



George Michael - Older


El tercer trabajo de estudio del cantante llegó para recuperar el éxito de su primer disco "Faith"(1987). Editó una larga colección de sencillos que llegaron al numero uno, lo que lo convirtió en uno de los trabajos de mayor éxito aquel año.

Jesus To A Child

Su primer single fue "Jesus To A Child", una increíble canción dedicada a la desaparecida pareja del artista. Es una de sus canciones más bellas y una de mis preferidas de este disco y de toda su carrera.

Fastlove

"Fastlove", "Older", "Spinning The Wheel", "Star People" y  "You Have Been Loved" fueron los demás temas extraídos como sencillos.  En este disco George Michael exploró nuevas líneas musicales. Fue su primer trabajo en seis años, porque tardó hasta tres años en grabarlo y porque durante el resto de ese tiempo estuvo liado en batallas legales que su antigua compañía de discos, referente a su anterior disco "Listen Without Prejudice Vol.1" (1990). Debido a que el artista no quería grabar nada para Epic records, la compañía con la que estaba en litigio, tuvimos que esperar esos seis años para ver un nuevo trabajo del cantante.

Spinning The Wheel

Older

Mientras tanto realizó algún concierto benéfico y participó con Elton John en el tema "Don´t Let The Sun Go Down On Me". También participo con algunos temas en el álbum "Red Hot + Dance" (1992) de donde se extrajo como single "Too Funky". Y por esa época el cantante interpretó en directo en el concierto homenaje a Freddie Mercury el tema "Somebody To Love", entre otros. Todo esto hizo que el artista estuviese presente en los medios a pesar de no editar álbumes.


Star People

You Have Been Loved

En "Older" nos muestra toda su madurez, con un pop mucho más elegante y con influencias jazz, muy marcadas sobretodos en los temas más lentos. Por lo que este trabajo trasmite un sonido menos artificial y más acústico, además de ser su disco más melancólico. este cambio musical vino acompañado de un cambio de imagen, se recortó el pelo y dejó atrás los tejanos.
It Doesn´t really matter

To Be Forgiven


Otro gran álbum, otra muestra de ingenio y elegancia. Lástima que la carrera de este gran artista iba ha ser tan poco prolífica en el futuro...


jueves, 22 de diciembre de 2016

DANGEROUS, Michael Jackson (1991)



Michael Jackson - Dangerous


Otra de las obras maestras nacidas del ingenio de Michael Jackson (y sin Quincy Jones). Dicen que este es uno de sus trabajos más personales y con él decidió dar prioridad al ritmo ante la melodía, esta última más presente en discos anteriores.

Blcak or White

El single "Black Or White" precedió la aparición de este trabajo. Su vídeo (otro clásico entre sus vídeos), fue muy esperado y aplaudido, al mismo tiempo que sorprendió de nuevo. Cualquier novedad musical de este artista levantaba expectación y pasión.
Estamos ante un trabajo bastante más reivindicativo de lo habitual, en este tema trata la discriminación racial, por ejemplo.

Jam



Como acostumbra a pasar en sus discos, nos encontramos ante un álbum sin desperdicio. Repleto de éxitos y canciones reconocibles y remarcables, con una retaila de singles con sus correspondientes y geniales vídeos de promoción donde participaron gente relevante del momento como Naomi Campbell, Michael Jordan, la modelo Iman (esposa entonces de David Bowie), Eddie Murphy o Magic Johnson...

Remember The Time

Recuerdo que me gustó mucho aquel primer sencillo y rápidamente me compré el álbum. En él pude encontrar una gran variedad de canciones, con diferentes influencias: rock, rock duro, rap, funky, hip hop, soul, pop..etc. Para ello se sirvió de la ayuda de Slash (guitarrista Guns N Roses) en "Give It To Me", Tim Pierce en "Black or White", o la participación del grupo de rap Wreckx-n-Effect en "She Drives Me Wild" entre otros. Todo esto se reflejará en unas canciones con influencias de todo tipo como hemos comentado, desde el rock hasta el pop pasando por el gospel o el funky.

In The Closet

Why You Wanna Trip On Me


Cada single vino acompañado de un gran vídeo, como era costumbre en el artista. Todos estos temas tuvieron gran repercusión y éxito. Incluso las canciones que no se editaron como sencillo terminaron siendo muy conocidas también.

She Drives Me Wild


Heal The The World




Los sencillos fueron "Black or White", el himno "Heal The World", "Remember the Time", "In The Closet", "Who is It", "Give It To Me", "Will You Be There" (banda sonora de Liberad a Willy), "Jam" y "Gone To Soon".


Who Is It

Give It To Me

La canción más floja para mi es "Can´t Let Her Get Away", y el resto "Keep The Faith", "Dangerous", "Why You Wanna Trip on Me" y "She Drives Me Wild" mantienen muy bien el listón marcado por los temas más exitosos.



Will You Be There

Keep The Faith

Gone To Soon


Dangerous

Can´t Ler Her Get Away


Es uno de los mejores discos de los 90 y uno de los mejores trabajos de Michael Jackson, con más de 35 millones de copias vendidas hasta la fecha. La gira Dangerous, que dio la vuelta al mundo, fue todo un éxito y puedo decir que todo un espectáculo, pues pude verla a su paso por Barcelona. El artista era capaz de hacer buenos discos y también buenos directos, llevando todo el universo creado en sus vídeos al escenario e interpretando y bailando sus temas al mismo tiempo. Hoy algunos se excusan en que eso no se puede hacer para justificar que cantan en playback. Si se puede, yo lo he visto en Michael Jackson y en otros artistas.


lunes, 28 de noviembre de 2016

VIOLATOR, Depeche Mode (1990)



Depeche Mode - Violator


Con este álbum inauguramos la década de los noventa. "Violator" es junto con "Songs of Faith And Devotion" los trabajos más importantes de la banda. A nivel de ventas sobretodo, "Violator" es el más vendido con más de 13 millones de copias y para mi es su mejor trabajo.

Enjoy the Silence

Su primer sencillo fue "Enjoy The Silence" y se convirtió en toda una canción de culto para los adolescentes de aquel momento. Con este tema la banda entraba de pleno a conquistar las masas y dejaban de ser un grupo de minorías selectas.
Hoy en día es una de sus canciones más recordadas y recurridas en los medios. Además de ser imprescindible en sus conciertos.


Personal Jesus

El sencillo "Personal Jesus" no se quedó atrás, volviendo a arrasar en todo el mundo y de nuevo convirtiendo a esta nueva religión a millones de nuevos fans que antes no habían mostrado tanto o ningún interés por ellos. "World In My Eyes" y "Policy Of Thruth" continuarían la línea arrasando y de este modo dejaron claro que con este álbum habían dado un golpe sobre la mesa y los Depeche Mode del sonido de culto electrónico y frío habían quedado atrás. Habían depurado su estilo hacia una electrónica de masas (como rezaba el titulo de su anterior trabajo).

Policy Of Thruth


World In My Eyes


Los excelentes sencillos extraídos podrían hacer sombra al resto de temas que contiene el disco pero en realidad los complementan muy bien. Conozco pocos trabajos que convenzan a en su totalidad (y complejidad) como lo hace este, Como decía, casi como una religión, los millones de personas que compraron este disco adoran todas sus canciones y no sólo los singles, como ocurre con otros discos.



Halo

"Halo" es un ejemplo de ello, es tan conocida como el resto, aunque nunca se extrajo como single. Y tan maravillosa también. Al ser un trabajo que le debe mucho aún a los ochenta contiene pocos temas, lo que es ideal. Los discos muy extensos no se escuchan nunca enteros y suelen cansar.

Waiting For The Night



El álbum me lo regaló un amigo y con él fuimos a ver al grupo en directo cuando la gira Violator tour llegó a la ciudad. Solo tengo que decir que salimos sin palabras y con el vello de punta. Fue una experiencia religiosa que nunca pudimos olvidar. Es una pena que con los años dejarán el sonido electrónico de lado y se decantaran por un estilo más acústico y roquero.

Clean

Para finalizar con este álbum nos quedan "Halo", que mantiene el listón alto, también la fantástica "Waiting For The Night", "Blue Dress" y "Clean". Toda la producción y sonido de este trabajo es exquisito y muy especial. Repetirían acierto con su siguiente disco, pero de ese hablaremos otro día.


sábado, 29 de octubre de 2016

FLESH+BLOOD, Roxy Music (1980)



Roxy Music - Flesh+Blood


Este es uno de los álbumes más clásicos y exitosos de Roxy Music. Cuando su sonido ya se había vuelto más comercial y Bryan Ferry dominaba el destino de la banda imponiendo su nueva visión de estilo. Un genial álbum que descubrí tarde en el tiempo.

Same Old Scene

Mi primer contacto con Roxy Music fue gracias a "Same Old Scene", sencillo extraído de este trabajo. Continuo fascinado por esta canción. Hoy en día en cuanto suenan sus primeros acordes tengo que dejarlo todo para escucharla con calma. El tema sirvió de sintonia para algún anuncio, aunque no recuerdo de que trataba el mismo. Me compré el single, que sonaba por todos lados y en mi casa estuvo sonando incesantemente un día tras otro. Fue un gran éxito comercial y seguramente sirvió de carta de presentación de la banda a nuevos públicos como pude ser yo mismo.

Over you

"Over You" fue el single que se editó antes de la aparición del álbum, que en su momento (y no se porque) me debió pasar inadvertido, pero lo recuperé con los años. Fue otro gran éxito.
Al igual que "Oh Yeah", que también se convirtió en poco tiempo en uno de los temas más populares de la banda.

Oh Yeah

En algunos países también se editó como sencillo la versión de "In the Midnight Hour" que se incluye en el álbum. Tarde muchos años en saber que no era un tema original de la banda (pertenece a Wilson Pyckett), es una gran versión. Siempre creí que "My Only Love" también salió como sencillo, pero al parecer se popularizó bastante pero sin ser nunca single.

In The Midnight Hour

My Only Love


Otros temas como el que da titulo al álbum, curiosamente, no son de lo mejor del mismo. Luego  la genial y bastante popular "Eigh Miles High" (versión de un tema de The Byrds), "Rain ,rain,rain" es un poco más sosa, "No Strange delight" mantiene el listón alto y finalmente "Running Wild" una balada típica de este nuevo estilo de la banda, que en el futuro daría como resultado su mejor trabajo y uno de mis discos preferidos: "Avalon".

Eight Miles High


No Strange Delight


Running Wild


Maravilloso trabajo, clásico donde los haya. Una gran etapa que atrajo a un gran numero de nuevos fans y que seguramente alejó a otros, los antiguos. Pero a mi me gusta esta línea musical.