domingo, 11 de agosto de 2013

ACTUALLY, Pet Shop Boys (1986)


Pet Shop Boys - Actually



El segundo trabajo de Pet Shop Boys (sin contar con su álbum "Disco")consiguió reafirmar la idea general de que este dúo era una grato y fresco aporte al panorama musical de aquellos años. Se ganaron la admiración de crítica y público con su primer disco "Please" (también recomendable), mezclando a partes iguales calidad, originalidad y comercialidad. Con este "actually" reafirmaron su estilo y subieron en cotas de éxito y popularidad. Con los años me fui comprando todos sus álbumes  a pesar de que siempre he tenido la idea de que sus trabajos (a nivel de álbumes), no siempre consiguen ser perfectamente redondos para mi. Siempre hay temas que no me entusiasman o que tiendes a saltarte cuando decides poner un disco de ellos. Esto supone, al menos para mi, no darles el grado de excelencia a sus trabajos. Como si ocurre con otros discos de los que he hablado aquí. Si tenemos en cuenta que eran discos cortos de entre 8 a 10 temas. Tan sólo con tres o cuatro que fueran flojillos, era suficiente para echar por tierra el concepto global de trabajo que plantea un álbum. En cambio a nivel de singles no tienen rival y se convierten en una de las  mejores bandas de los ochenta y justificaban de sobra la adquisición de sus álbumes.

De todos modos todo esto que comento sobre sus álbumes se dará más adelante, en los 90. Sus trabajos en los ochenta son sus mejores álbumes para mi y este es un claro ejemplo. Como también lo son "please" e "Introspective" que junto con "Actually" conforman un trío de trabajos cercanos a la genialidad y que cuando se escuchan hoy en día no pierden ni un ápice de su calidad original.
Cuando toque, hablaremos de los otros dos trabajos también aquí.



It´s A Sin


One More Chance

He decidido hablar hoy de "Actually" porque creo que es uno de los álbumes que están mas cerca de la perfección dentro de su larga discografía. Mantienen un buen equilibrio entre la presencia de éxitos reconocibles y del resto de las canciones que son menos populares. No diría que hay paja, como algunos llaman a todo lo que no interesa en un disco y que sirve de relleno para justificar la edición de un álbum. No creo que Pet Shop Boys sea un grupo de esos, pero en algunos discos si que me lo ha parecido. Es como un conflicto que siempre he tenido con ellos y a pesar de todo me encantan.


What Have i do to deserve this?

"One More Chance", "What have I done to deserve This?" (a dúo con Dusty Springfield), o "Rent" (su mejor balada), son temas de éxito reconocibles por todos y de los que hay poco que decir. Pequeñas joyas que acompañan a éxitos de igual o superior calibre como "It´s a Sin" o "Heart". Y con esto ya llevamos la mitad del disco.

Rent



Los otros temas son "Shopping", "Hit Music", "I want to Wake Up" o "King Cross" resultan refrescantes e igual de interesantes manteniendo el nivel del disco en el lugar adecuado y merecedor de esta atención. Quizás la canción que más me cuesta sea "I Couldn´t happen here" . Pertenece a ese estilo tan recurrente del dúo que en ocasiones puede resultar muy aburrido. Yo me he acostumbrado a ella y ya puedo decir que me gusta.

Hit Music


I want to wake up


Heart

Es un buen disco para adentrarse en el universo de este estupendo dúo. Uno de sus mejores trabajos que no debería de faltar en cualquier discoteca que se precie y que nadie que vivió aquella década puede olvidar.



viernes, 2 de agosto de 2013

AFTERNOONS IN UTOPIA, Alphaville (1986)


Alphaville - Afternoons In Utopia


Alphaville es una de los más grandes exponentes de los ochenta y uno de los grupos que más satisfacciones me ha dado en cuanto a disfrutar de la música se refiere. Tienen un estilo muy especial, con un marcado aire electrónico al que siempre han sido fieles, y quizás sea por eso que por lo que han conservado sus fans originales. Algo que tiene un gran mérito si pensamos que en 1984 (cuando empezaron), no tiene nada que ver con la época actual en la que continúan sacando discos. Si acaso, pueden haber perdido seguidores por el camino a causa de la escasa promoción (por no decir nula), que tienen sus trabajos desde mediados de los noventa. Como ocurre en estos casos, los fans buscamos y rebuscamos para saber de ellos. Y lo conseguimos todo gracias a ese magnífico "ente" con vida propia llamado internet.
De hecho espero hablar de más álbumes de ellos en el futuro. Sus mejores trabajos no pertenecen a los ochenta y son los grandes desconocidos, al menos en España. (visita la entrada en El Viejo Pop para saber más).


"Afternoons In Utopía" fue su segundo trabajo después de su anterior y exitoso álbum de presentación "Forever Young"de 1984, el cual también podría recomendar aquí. Pero he preferido hablaros en esta ocasión de este segundo álbum que me parece mejor y más conseguido a pesar de no tener bombazos como "Big In Japan" o "Forever Young", principales reclamos de su primer trabajo.

Dance With Me

Fantastic Dream

El álbum consta de diez temas (si dejamos de lado tres propuestas que sirven de prologo, epilogo e interludio de las cuales la más larga dura tan sólo 1.26 minutos). "Fantastic Dream" es el tema que abre el disco después de la entrada del prologo "IAO". Es un claro ejemplo del tipo de canciones que la banda escribirá en el futuro y no suele ser interesante en su primera escucha, pero si consigue atraer nuestro interés después. "Jerusalem" repite esta linea de melodía-épica que tan bien se les da, y que aún mejor se les dará en sus siguientes trabajos. 

Jerusalem

Luego aparece su éxito "Dance With Me", que se inicia con una intro muy familiar, para dar paso a esa melodía tan conocida y que te levanta de cualquier silla para hacerte bailar. este es el sencillo más importante de este álbum. 
Será uno de sus éxitos más aclamados y más populares de la carrera de la banda y de su etapa en los ochenta.
Aunque mi preferida es "Sensations", Siguiente tema en el disco que también salió editado como sencillo. Aunque recuerdo muy bien el vídeo, no recuerdo que se hiciera tan popular como sus otros éxitos. El tramo final del tema donde aparecen los coros femeninos siempre me da un subidón tremendo.

Sensations

Después tenemos "Afternoons in Utopía", la canción que da titulo al trabajo es una gran composición, como el resto, y está muy bien arreglada. Demuestran el amplio campo de registros que utilizan a la hora de realizar sus composiciones. Hay muchos posibles sencillos en este álbum, aunque sólo editaron cuatro.

Universal Daddy

La preciosa "The Voyager" es el siguiente tema. Una medio-tempo que vuelve a reflejar el estilo más característico del grupo para continuar con "Carol Masters", una balada muy especial que define (si, otra vez) la mencionada forma de escribir canciones y melodías que yo llamaría de aire seudo-épico (o melodía-épica como comenté más arriba). Precisamente en esa linea es también "Lassie Come Home" que acaba rematada por el epilogo "Lady Bright".
Para mi el segundo single más popular de este disco sería "Universal Daddy" que tuvo mucha repercusión aunque es un de los éxitos menos recurridos por los medios, y esto me resulta chocante porque todo el mundo la recuerda. Otro sencillo bastante popular fue "Red Rose", que cierra el álbum.

The Voyager

Lassie come home

Red Rose

Un gran álbum con aportaciones que son muy diferentes a los sencillos extraídos pero no por ello menos interesantes. Brillante trabajo, diría que conceptual por el contenido de sus letras. Ya que en ella se repiten personajes y lugares, a modo de viaje fantástico a través del espacio y el tiempo. Define muy bien el modo de ver la música de esta estupenda banda.